top of page

Zanzibar, tropische belofte voor de kust van Afrika

Muschel3.png

Om alvast in de stemming te komen, een artikel uit de wereld:

www.welt.de/reise/article5764438/Sansibar-tropische-Verheissung-vor-Afrikas-Kueste.html

Zanzibar

alleen al de naam van dit eiland wekt verlangens op die slechts enkele bestemmingen kunnen waarmaken. De archipel voor de kust van Oost-Afrika begint zich open te stellen voor internationaal toerisme. Maar wat is de grote magie, waar ligt het geheim van de onbekende schoonheid?

De charme van Zanzibar ligt in de mengelmoes van haar inwoners, de roerige geschiedenis en de uitstekende ligging ten zuiden van de evenaar. En alle drie de factoren hangen met elkaar samen. Nog sterker dan wonen op het Afrikaanse vasteland auf Zanzibar  bijna 2000 jaar verschillende culturen samen in een kleine ruimte. Al sinds het jaar 2500 voor Christus. het eiland handelt met de farao's van Egypte. Vanaf het jaar 700 vestigden zich achtereenvolgens Arabische, Perzische en Indonesische immigranten, die nu nog steeds samenwonen met de Afrikaanse bevolking op het eiland. In 1107 was de moskee het eerste islamitische gebouw in Afrika dat gebouwd werd. Later volgen de Portugezen, veroveren Zanzibar in 1503 en richten een handelspost op.

Het tij keerde opnieuw in 1698 toen het eiland werd overgenomen door het Sultanaat van Oman. De sultan verplaatste in 1840 zelfs zijn hoofdstad van Muscat naar Zanzibar, nadat in 1811 de centrale en later beroemde slavenmarkt voor Oost-Afrika was gesticht. Tot in de 19e eeuw gingen schepen van over de hele wereld voor anker in de brede baai van de gelijknamige eilandhoofdstad. Ivoor, slaven en specerijen uit Afrika bezuiden de Sahara worden hier behandeld, Aziatische en Arabische langeafstandshandel gebruikt de haven als tussenstop; Zanzibar wordt een belangrijk knooppunt in de handel in de Indische Oceaan. Indiase en Arabische handelaren vestigen zich steeds vaker naast zeevarenden en ambachtslieden uit het buitenland en beheersen het bedrijf.

Het beeld van het beroemde slaveneiland uit de 19e eeuw bepaalt nog steeds het beeld van Zanzibar. Ook zakenlieden investeren in kruidnagelplantages. De winsten uit de export van specerijen en de slavenhandel maken van de oude stad, waarin alleen hutten en houten huizen de boventoon voeren, een magnifiek Stonetown. De sultan heeft aan de waterkant van Zanzibar het modernste gebouw van Oost-Afrika neergezet, voorzien van elektriciteit en een elektrisch bediende lift. Dit House of Wonders met uitzicht over de brede baai is nog steeds een van de grote toeristische trekpleisters.

Toen het eiland in 1890 een Engels protectoraat werd, werd de slavenmarkt verboden. Toen, in de tweede helft van de vorige eeuw, namen de gebeurtenissen een wending. De hoogtijdagen van het eens zo welvarende eiland zijn allang voorbij, de Engelsen lieten het eiland onafhankelijk worden in 1963, de Afrikaanse meerderheid verdreef delen van de Arabische en Indiase bevolking voordat het eiland in 1964 onderdeel werd van Tanzania. Tot op heden heeft het echter een semi-autonome status weten te behouden. In 2000 werd Stowentown uitgeroepen tot UNESCO-werelderfgoed als een uitstekend voorbeeld van de conflicten, het harmonieuze samenleven en de versmelting van Afrikaanse, Arabische en Indiase culturen door de eeuwen heen.

De architectuur van de oude stad Stonetown weerspiegelt nog steeds deze synthese van Arabische, Indiase en zwart-Afrikaanse invloeden; het is net zo multicultureel als zijn bewoners. Moskeeën, kerken en hindoetempels, Afrikaanse markten, koloniale gebouwen en Britse handelshuizen, een Omaans fort en gebeeldhouwde houten deuren vullen elkaar aan en vormen het vreedzame samenleven van de Swahili-cultuur van Zanzibar.

De beroemdste zoon van het eiland, rockster Freddie Mercury, werd geboren als Farrokh Bulsara op 5 september 1946 in een Parsi-familie van Indiase afkomst.

 

Veel van de Zanzibar-gasten komen per bushvliegtuig via Dar es Salaam naar het eiland in het verlengde van een safaritocht in de Serengeti. Actieve vakanties op safari en ontspanning op het eiland is meestal het devies. Een dergelijke regeling is logisch, aangezien de Condor één keer per week rechtstreeks vanuit Frankfurt naar "Kilimanjaro" in de Serengeti op het vasteland van Tanzania vliegt, evenals naar Zanzibar. Beide zijn dus heel goed te combineren. Hoewel de bewoners overwegend erg arm zijn en grote delen van het eiland nauwelijks ontwikkeld zijn, heeft de luxe hotelindustrie zich met succes gevestigd.

De ontwikkeling van het eiland tot een moderne bestemming begon een paar jaar geleden met de investeringen van de Aga Khan. Het oude Engelse gouverneurshuis in Stonetown is omgebouwd tot de vijfsterren Serena Inn. Dezelfde opdrachtgever heeft onlangs de oude strandpromenade opgeknapt. Ook in Stonetown ligt het beroemde Swahili House, dat al generaties lang de eerste aanloophaven is voor veel Zanzibar-ontdekkingsreizigers als hotel en restaurant. Het is pas gerenoveerd en biedt nu een nieuw dakterras met een prachtig uitzicht. De Four Seasons-keten plant nieuwbouw, het pand in het midden van de kust is al aangekocht en de projectplanning is rond.

In het noorden van het eiland heerst het Kempinski Zamani Zanzibar Hotel. Het resort biedt een bijna perfecte service, maar lijdt aan een renovatieachterstand in individuele kamers en deelt zijn kleine strand met het naburige Fairmont Hotel. De nieuwe resorts in het zuidoosten van het eiland zijn exclusiever. Eerst en vooral het nieuwe Baraza Resort en Spa, dat in zijn royaal bemeten 90 kamers tellende complex is opgedeeld in individuele villa's en zich richt op kleine gezinnen; Kinderen zijn hier uitdrukkelijk welkom.

Er valt veel te ontdekken op Zanzibar. De oude slavenmarkt is historisch maar biedt nog steeds een ontroerend kijkje in de geschiedenis van het eiland. De kruidenmarkt brengt Stonetown elke dag tot leven, mensen komen vanuit elke steeg naar het oude marktplein om vanille, kruidnagel, kardemom of kaneel te verhandelen. Tot laat in de avond trekken de oude dhows voorbij op de eindeloos brede en witte stranden. Als onderdeel van een dagtocht kan het hele eiland worden omzeild in deze typisch Oost-Afrikaanse houten zeilboten met de kenmerkende driehoekige zeilen. Kinderen zwaaien vanaf het strand naar de bootjes terwijl ze dansen op hun lokale taarab-muziek met zijn snelle ritmes of acrobatische bewegingen in het zand oefenen.

Zanzibar is een prachtige plek die laat zien hoe mensen uit verschillende culturen vreedzaam samenleven in een kleine ruimte en hoe ook buitenlandse toeristen welkom zijn. Als de avond valt, ontmoet iedereen elkaar 's avonds eetkraampjes op de nieuwe strandpromenade met gegrilde vis, feest tot in de avond, bewonder de zonsondergang, die net een andere dhow oversteekt en maak een afspraak voor de volgende dag om weer van hetzelfde spektakel te genieten . In Zanzibar hangt het in de lucht: Take it easy!

bottom of page